Skolefilmfestivalen har sin baggrund i praktiske erfaringer fra Svendborg Kommunes skolevæsen. I 2003 skabte en række filminteresserede lærere i Svendborg for første gang en skolefilmfestival. Projektet blev i første omgang støttet af den regionale filmfond FilmFyn.

Svendborg Kommune indså, at der var mange fordele i at føre projektet videre, og kommunen afsætter nu 83.000 kr. hvert år på budgettet til Svendborg Skolefilmfestival.

Med baggrund i erfaringer fra Svendborg er der udviklet et regelsæt, et forløbsstruktur og organisatorisk opbygning, som har inspireret andre kommuner til at skabe en Skolefilmfestival.